L’équipe MIT de blackjack

mit-blackjack-21

Le film "Las Vegas 21" est basé sur les exploits de la célèbre équipe MIT de blackjack.

Les spécialistes de l’industrie du casino s’accordent à dire que le blackjack doit son immense popularité au groupe d’étudiants du MIT qui a gagné des millions de dollars en utilisant la technique du comptage des cartes. Ce groupe, communément appelé le MIT Blackjack Team (la plupart des joueurs sont issus du Massachusetts Institute of Technology), s’est formé en 1979 et a affiné la stratégie de comptage des cartes durant près de trois décennies.

Jusqu’en 1979, compter les cartes était illégal dans les casinos et les joueurs qui se faisaient repérer étaient souvent éjectés des tables et bannis définitivement des casinos. Mais au cours de cette année-là, la New Jersey Casino Commission vota une loi qui interdit les compteurs de cartes d’être exclus des casinos car le comptage de cartes est avant tout une stratégie de jeu. C’est à Atlantic City que l’équipe MIT de Blackjack vit le jour, protégée par cette nouvelle loi.

Une équipe de quatre joueurs, formée par une personne appelée « Dave » et trois diplômés du MIT, réunit un capital de 5 000 $ et prit le chemin d’Atlantic City pour mettre en pratique la technique de comptage de cartes. L’équipe originelle ne connut pas le succès escompté et Dave fut éjecté de l’équipe. Un des étudiants du MIT, connu sous le pseudonyme de « Mr. M », partit alors à la rencontre de Bill Kaplan, qui était le leader d’une équipe de blackjack réputée. Kaplan accepta d’aider l’équipe MIT de Blackjack et les observa durant un weekend à Las Vegas, analysant leur jeu et leur apprenant quelle stratégie de comptage de cartes appliquer dans une situation donnée. Avec Kaplan comme mentor, l’équipe commença à gagner de l’argent.

Les membres de l’équipe dirigée par Kaplan devinrent des joueurs de blackjack professionnels et parvinrent très vite à rentabiliser leur jeu. De nouveaux membres, pour la plupart originaires du MIT, vinrent bientôt s’ajouter à l’équipe. Ces nouvelles recrues devaient passer « l’épreuve du feu » en jouant régulièrement dans les mêmes conditions que dans un casino afin de pouvoir définitivement intégrer l’équipe. En 1986, l’équipe comptait 25 joueurs et avait amassé un capital de 300 000 $.

Cependant, le succès de l’équipe MIT de Blackjack fut limité car beaucoup de casinos continuaient d’empêcher les compteurs de cartes de s’asseoir aux tables de blackjack. Les membres de l’équipe étaient extrêmement discret mais leur succès les rendit facilement reconnaissables au fil du temps, ce qui aida les casinos à les repérer et à les bannir arbitrairement. Au début du 21ème siècle, la plupart des membres de l’équipe MIT de Blackjack étaient bannis de tous les casinos terrestres ou avaient pris leur retraite, mais leur carrière légendaire leur a permis d’accumuler une somme totale estimée entre 4 et 10 millions de dollars.

L’équipe MIT de Blackjack a contribué à populariser ce jeu et beaucoup d’économistes pensent qu’ils ont également aidé les casinos à gagner plus d’argent, et non pas le contraire. La notoriété de l’équipe a en effet attiré pas mal de compteurs de cartes amateurs qui ont perdu énormément d’argent aux tables de blackjack et largement comblé le gouffre de 4 à 10 millions de dollars laissé par l’équipe MIT de Blackjack.

Avis des Joueurs