Histoire du comptage de cartes

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Edward Thorp est considéré comme le père du comptage de cartes.

L’histoire du comptage de cartes est passionnante à plus d’un titre car elle a révolutionné le monde du blackjack. C’est un jeu qui connait ses héros et ses moments de gloire, à tel point que ce jeu a inspiré des productions cinématographiques et littéraires. Sur Casino France, vous pouvez apprendre à compter les cartes comme un pro, mais si vous voulez en savoir plus sur les origines de la méthode qui a changé à tout jamais la conception que les joueurs ont du blackjack, nous vous conseillons la lecture de cet article.

Beat the Dealer, la référence

La mathématicien américain Edward Thorp est considéré à juste titre comme le vrai père du comptage des cartes. Son livre « Beat the Dealer » paru en 1962 présenta des systèmes de jeu et de mises inédits jusqu’alors dans l’univers du blackjack. Bien que d’une justesse mathématique sans failles, certains des systèmes présentés dans le livre ne sont plus au goût du jour car les casinos ont pris des mesures pour empêcher l’application de ces systèmes. Il convient également de noter que le système de comptage décrit dans le livre (10-count) est devenu plus difficile à utiliser de nos jours que le système de compte par points qui a été développé depuis.

Profession : Compteur de Cartes

Il est important de noter qu’une poignée de compteurs de cartes professionnels battaient déjà les casinos de Las Vegas et d’ailleurs avant la publication du livre « Beat the Dealer ». On peut citer les entretiens et les documents écrits de Jess Marcum, qui décrivait déjà comment les joueurs professionnels battaient la maison en utilisant un système de comptage de cartes alors que l’ouvrage d’Edward Thorp n’avait pas encore été publié.

On peut également citer Joe Bernstein, un joueur professionnel référencé dans le livre « I Want to Quit Winners » écrit par Harold Smith, patron du casino de Reno, en 1961. Joe y est décrit comme un compteur de cartes redoutable et redouté par tous les casinos du Nevada.

En 1957, un ouvrage intitulé « Playing Blackjack to Win » écrit par l’équipe de compteurs de cartes appelée les « Four Horsemen » — composée de Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel, et James McDermott — fit sensation en présentant la première stratégie efficace au blackjack ainsi qu’un système rudimentaire de comptage de cartes. La mise au point de ce système faisait appel à des calculatrices archaïques appelées « machines d’addition ».

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Ken Uston est un des joueurs de blackjack les plus populaires de tous les temps.

Dès l’avènement du comptage de cartes, certains joueurs tels que Al Francesco connurent un énorme succès aux tables de blackjack. Al fut l’inventeur du jeu de blackjack en équipe et c’est également lui qui enseigna le comptage des cartes à Ken Uston et Thomas Hyland — deux compteurs de cartes célèbres. Ken Uston est sans aucun doute le compteur de cartes le plus célèbre de l’histoire grâce ses apparitions télévisées et à ses livres. Thomas Hyland fut quant à lui le manager d’une des plus grandes équipes de blackjack de tous les temps.

Au cours des années 70 et 80, alors que l’informatique avançait à grand pas, des systèmes de comptage de cartes plus élaborés et aussi plus difficiles à mettre en oeuvre virent le jour. Cependant, beaucoup de compteurs de cartes s’accordent à dire qu’un système simple et facile à appliquer qui peut être utilisé sans se faire repérer aux tables de blackjack rapporte plus d’argent sur le long terme qu’un système complexe induisant plus d’erreurs de la part des joueurs.

Les Equipes de Blackjack

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Les équipes de blackjack semèrent la terreur dans les casinos de Las Vegas durant des années.

Dans les années 70, Ken Uston publia un ouvrage relatant son expérience de compteur de cartes au sein des équipes formées par Al Francesco pour battre le blackjack au casino. Il surnomma la technique utilisée la « Big Player Team » en raison de la présence d’un joueur principal (big player ou BP en anglais) qui travaille en équipe avec des éclaireurs (spotters en anglais) qui sont chargés de suivre le compte des cartes sur différentes tables de black jack au sein d’un même casino. Une fois que le sabot d’une table est « chaud », le big player rejoint la table et profite des cotes favorables pour placer de grosses mises. Si le compte des cartes est négatif, l’éclaireur le signale discrètement au joueur principal qui quitte la table. En passant de table en table, le joueur principal joue uniquement lorsque les probabilités lui donnent l’avantage. De plus, le joueur principal évite de se faire repérer par la sécurité du casino étant donné que sa façon de jouer est totalement vide de sens. Les éclaireurs placent quant à eux des mises d’une valeur constante et ne changent pas leur stratégie de jeu afin de passer inaperçus.

Cette technique de jeu permit à de nombreuses équipes de blackjack de gagner des millions de dollars au fil des années. Al Francesco, les équipes du MIT et plus récemment une équipe appelée « The Greeks » figurent parmi les grands noms des équipes de blackjack. Les exploits des équipes de blackjack sont relatés dans le livre « Million Dollar Blackjack » de Ken Uston ainsi que dans d’autres livres sur le blackjack.

L’ouvrage de Ken Uston eut des effets bénéfiques car il engendra la création d’équipes de blackjack légendaires telles que l’équipe de Thomas Hyland et la première équipe du MIT, mais il eut également un impact négatif. De nombreux casinos prirent en effet conscience de l’existence de ces équipes de compteurs de cartes et modifièrent les règles du jeu pour regagner l’avantage qu’ils avaient perdus. Ces modifications incluent l’utilisation de multiples jeux de cartes, et plus récemment l’apparition des mélangeurs de cartes en continu.

La fin du comptage des cartes ?

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De nombreux casinos utilisent des mélangeurs de cartes automatiques qui rendent le comptage des cartes impossible.

L’introduction des mélangeurs de cartes en continu (CSM) au tables de blackjack pourrait bien sonner le glas des compteurs de cartes. Depuis quelques années, de plus en plus de casinos terrestres utilisent ces machines qui mélangent les cartes soi-disant au hasard pour empêcher toute forme de triche. Ces machines visent bien entendu directement les compteurs de cartes puisqu’elles rendent tout comptage de cartes impossible par quelque méthode que ce soit.

Le constructeur Shuffle Master mit le premier mélangeur de cartes en continu sur le marché en l’an 2000. Cette machine fut surnommée « The King » (Le Roi). Les vaillants compteurs de cartes réussiront-ils un jour à bannir ce nouveau tyran du royaume du blackjack ? Rien n’est moins sûr.

Joueurs de blackjack célèbres

Le travail d’Edward Thorp a donné naissance à une génération de compteurs de cartes talentueux devenus célèbres. La plupart d’entre eux ont écrit des livres qui expliquent aux joueurs comment gagner au blackjack. Vous pourrez en apprendre plus sur ces joueurs en lisant notre article consacré aux joueurs de blackjack célèbres.

Nous vous conseillons également la lecture de notre article consacré à l’équipe MIT de blackjack. Vous en apprendrez plus sur cette équipe légendaire qui a gagné des millions de dollars dans les casinos de Las Vegas.

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